Automoto

Acropolis Rally: Hirvonen i Latvala u potrazi za formom i prvom ovosezonskom pobjedom

Igor Šestak • četvrtak, 30.05.2013.
Acropolis Rally: Hirvonen i Latvala u potrazi za formom i prvom ovosezonskom pobjedom
Foto: EPA

Na makadamskim stazama oko grčkog grada Loutrakija na istočnoj obali Korintskog zaljeva od petka do nedjelje će se održati Acropolis Rally. Bit će to šesto natjecanje ove sezone Svjetskog prvenstva u reliju, a na njemu ću svoju veliku prednost u ukupnom poretku braniti Volkswagenov vozač Sebastien Ogier. Njegov momčadski kolega Jari-Matt Latvala i Citroenov Mikko Hirvonen u Grčku stižu u potrazi za dobrom formom i prvom ovosezonskom pobjedom, ali i nadom da još uvijek mogu zakomplicirati borbu za naslov prvaka.

Acropolis Rally

Baza: Loutraki
Broj posada: 50
Broj brzinskih ispita: 14
Dužina: 306,56 kilometara
Podloga: Makadam
Posljednji pobjednik: Sebastien Loeb (2012.)

Nakon gotovo jednomjesečne stanke Svjetsko prvenstvo u reliju ovog se vikenda vraća u pogon. U Grčkoj će se održati Acropolis Rally, šesti reli sezone. Bit će to četvrti uzastopni reli na makadamu, a glavno pitanje je može li konačno do pobjede vozač koji se ne zove Sebastien.

Na prvom reliju sezone u Monte Carlu i na posljednjem u Argentini pobjede je upisao Citroenov Sebastien Loeb. Deveterostruki svjetski prvak ove je sezone odlučio nastupiti na samo četiri relija i nije u konkurenciji za svjetski naslov, iako je sa 68 osvojenih bodova trenutačno drugi u ukupnom poretku Svjetskog prvenstva.

Kad je Loeb pobjeđivao, Volkswagenov Sebastien Ogier osvajao je druga mjesta, a u međuvremenu je upisao i tri uzastopne pobjede na natjecanjima u Švedskoj, Meksiku i Portugalu. Sa 122 osvojena boda Ogier je uvjerljivo vodeći vozač u Svjetskom prvenstvu i gotovo da se prije polovice sezone može ustvrditi kako bi bilo pravo čudo da ostane bez svog prvog naslova u karijeri. Njegovi su nastupi do sada bili izrazito konstantni i redovito je znao koristiti slabosti svojih konkurenata. Trećeplasirani u poretku Mikko Hirvonen zaostaje 65, a četvrtoplasirani Jari-Matti Latvala 73 boda.

Finci će svoju priliku za prvu pobjedu ove sezone tražiti u vrućoj Grčkoj. Šesto natjecanje sezone održat će se na makadamskim stazama istočne obale Korintskog zaljeva. Četvrti put zaredom baza relija bit će u gradu Loutrakiju, a glavne karakteristike ovog bi natjecanja i ove bi godine trebale biti žestoke staze pune prašine i kamenja te visoke temperature.

Acropolis Rally ima bogatu tradiciju, a održava se još od 1951. godine. U kalendaru Svjetskog prvenstva nalazi se od 1973. godine, a nije održan jedino 1995. i 2010. Najviše uspjeha na ovom natjecanju imao je Colin McRae koji je uspio slaviti čak pet puta, dok po tri pobjede imaju Miki Biasion, Walter Röhrl, Carlos Sainz i Sebastien Loeb. Od aktivnih vozača Mikko Hirvonen je slavio 2009., a Sebastien Ogier 2011. godine.

Prošle sezone pobjedu je odnio dominantni Loeb. Slavio je s 40 sekundi prednosti pred momčadskim kolegom Hirvonenom, dok je prvi do Citroenovih automobila bio Latvala, tada u Fordu, a za pobjednikom je zaostao više od tri minute.

Ovogodišnje izdanje Grčkog relija bit će 38. u povijesti u sklopu Svjetskog prvenstva, a vozače očekuje 14 brzinskih ispita ukupne dužine 306,56 kilometara podijeljenih na tri dana. Ovogodišnja se ruta značajno razlikuje od prošlogodišnje, a Acropolis Rally bit će najkraći od održanih natjecanja ove sezone.

U petak su na rasporedu dva brzinca, a prvi od njih, Kineta-Pissia, najduži je na reliju s čak 47,7 kilometara. Druga etapa je najbogatija i sastoji se od osam brzinaca ukupne dužine 149,56 kilometara, dok posljednji dan natjecanja broji četiri brzinska ispita ukupne dužine 83,22 kilometra.

Drugi nastup Roberta Kubice

Na startu Acropolis Rallyja naći će se i bivši vozač Formule 1, Poljak Robert Kubica. Vozit će Citroenov automobil u slabijoj kategoriji WRC2, a bit će mu to drugi nastup u Svjetskom prvenstvu. Prvi je imao u Portugalu, a tada je osvojio 19. mjesto u ukupnom poretku.

Za reli se prijavilo 50 posada, a prvi favorit je dakako Sebastien Ogier. "Grčki reli je jedan od najtežih i najzahtjevnijih u kalendaru. Nosim s njega lijepe uspomene na drugo mjesto 2009. i pobjedu dvije godine kasnije, a volio bih pobijediti i ove godine. Ipak, s obzirom na veliko vodstvo u ukupnom poretku, pobjeda mi nije imperativ. Važno je osvojiti bodove", istaknuo je Volkswagenov vozač.

I dok je Francuz s Volkswagenom u dosadašnjem dijelu sezone uglavnom briljirao, njegov momčadski kolega Latvala pretežno je nizao probleme i pogreške. Najbolja ostvarenja su mu treća mjesta iz Portugala i Argentine, a Finac se nada novom koraku prema naprijed: "Bilo bi idealno boriti se za pobjedu, ali najvažnije mi je odraditi reli bez kvarova i pogrešaka. Plasman na pobjedničko postolje bio bi dobar rezultat, posebno za momčad i konstruktorski poredak."

Budući da Loeba neće biti u Grčkoj, predvodnik Citroenove momčadi bit će Hirvonen. Iako je ove sezone upisao dva druga mjesta, njegovi su nastupi bili daleko ispod razine očekivanja. Uoči nastupa u Grčkoj priželjkuje prvu ovosezonsku pobjedu: "Nadam se da će sreća ovoga puta biti na mojoj strani i da ću uspjeti upisati pobjedu za Citroen. Ovaj je reli težak jer se uvjeti na njemu mogu promijeniti od jedne do druge etape. Staze su ponekad glatke, a ponekad pune kamenja i rupa. Pouzdanost bolida i guma igrat će veliku ulogu."

Loš početak sezone iza sebe ima i M-Sport, momčad koja je naslijedila Fordov tvornički tim. Kombinacija mladih vozača do sada se nije isplatila i najbolji rezultat Fordovih automobila bila su treća mjesta Madsa Ostberga u Švedskoj i Thierryja Neuvillea u Meksiku. Norvežanin je ove sezone često griješio i izlijetao pa si je pred Acropolis Rally postavio jednostavan cilj: "Riječ je o vrlo teškom natjecanju i moj glavni cilj je završiti ga."

Natjecanje počinje u petak maratonskim brzincem Kineta-Pissia (47,7 kilometara), a start je zakazan za 18:30.

Sviđa ti se članak? Podijeli ga!

Sadržaj se nastavlja
Za komentiranje članaka morate biti prijavljeni kao član Sportnet Kluba. Prijavite se!