Ostali sportovi

Any Given Tuesday/Wednesday: Narodni heroj Alex Smith

Matej Kačan • srijeda, 09.12.2020.
Any Given Tuesday/Wednesday: Narodni heroj Alex Smith
Foto: AP Images

Kako koronavirus iznova odgađa utakmice i kroji raspored, sve je više utakmica koje se igraju utorkom i srijedom pa uobičajeni termin utorkom više ne garantira potpuni pregled kola. Kombinirajmo to s nekim objektivnim razlozima i obvezama i dobijemo iznimno drukčiji termin ovaj tjedan...

Kako nas ta 2020. ne prestaje iznenađivati. Iako je do kraja godine ostalo još dvadesetak dana, još je u njoj preostalo šokova. Srećom, ne moraju svi biti negativni. I u ovoj groznoj godini život piše lijepe priče, a jedna od njih svakako se dogodila u nedjelju.

O Alexu Smithu i njegovom povratku footballu nakon dvije sezone, 17 operacija i opasnosti da izgubi nogu ili nikad više ne hoda normalno smo već razgovarali jer vratio se Smith ove sezone. Nedugo zatim je dobio startno mjesto nakon ozljede Kylea Allena, a sad je stigao do jednog od većih pothvata ove sezone.

Ova je točka idealna da napravimo prijelaz i priču nastavimo u formatu koji smo uveli prošlog tjedna pa selimo na vrh prve konferencije:

AFC

Gdje Steelersi i dalje drže vrh, ali više nisu usamljeni niti su jedina neporažena ekipa lige. Suprotno svim očekivanjima, prvi poraz u 12 utakmica stigao je baš protiv Washingtona, i to nakon što su Steelersi imali 14:0 vodstvo. Pojavila se krv na čarapi Alexa Smitha na lijevoj nozi i opet nas je prošla neka jeza kao podsjetnik na stravične scene koje su već pogodile ovog čovjeka.

No, Smith je kasnije priznao da ozljeda ovaj put nije ni izbliza bila strašna, a to je i pokazao na terenu. Od te točke nadalje je Washington zabio 23 poena, protivnicima dozvolio tek tri i došao do svoje pete pobjede, od čega su tri upisane sa Smithom kao starterom i u Washingtonu opet žive nade u doigravanje jer 5-7 nosi diobu vrha NFC Easta s Giantsima, ali o tome kasnije.

Na 11-1 su i Chiefsi koji pak imaju mnogo lakšu i sređeniju situaciju u svojoj diviziji nego što to imaju Steelersi pa je 22:16 pobjeda nad Broncosima bila dovoljna da aktualni prvaci budu jedna od dvije ekipe koje su već osigurale doigravanje. Bila je to atipična utakmica za Mahomesa i društvo, od 22 poena čak 15 je došlo FG-ovima uz jedan TD, ali nitko se neće žaliti. Pogotovo ne fantasy vlasnici Harrisona Butkera koji je pogodio svih šest udaraca, pet za FG i jedan za dodatni poen.

Iza Chiefsa su u diviziji Raidersi koji su također bili na rubu da nam priušte prvoklasnu senzaciju, prvu pobjedu Jetsa. No, vjerojatno bi takvo nešto bilo previše čak i za ovakvu godinu pa su do kraja stvari sjele na mjesto i Raidersi su na 7-5 i imaju praktički sigurno drugo mjesto u diviziji, ali vjerojatno i ne u doigravanju jer gužva je ogromna. Što se Jetsa tiče, tek je 0-12 bilo dovoljno da se podijeli par otkaza i krene u razvjetravanje ustajalih ureda pa će oko te ekipe najzanimljivije biti pratiti kadrovske poteze umjesto onih na terenu.

Kad govorimo o gužvama i kompliciranim divizijama, kaos je svakako u AFC Northu. Tamo za Steelersima za samo dvije pobjede zaostaju Brownsi (tko bi rekao, ha?) koji su u svakako jednom od derbija kola svladali Titanse u dvoboju dvije ekipe s 8-3. Buđenje Bakera Mayfielda donijelo je fantastično prvo poluvrijeme u kojem je Mayfield bacio četiri polaganja, a Brownsi stigli do 38:7.

U drugom dijelu druga pjesma, nešto je pokazao i Tannehill pa se Titansi vraćaju, ali nisu uspjeli preokrenuti pa su stali na 41:35 i padu na 8-4 gdje su sad na prvom mjestu AFC Southa, na istom omjeru kao i Coltsi koji su svladali Texanse. No, Titansi imaju bolji divizijski omjer i trenutno drže mjesto koje donosi sigurno doigravanje, dok bi Coltsi ovisili o omjerima u ostatku konferencije.

Na sjeveru su iza Steelersa i Brownsa koji bi trebali biti sigurni Ravensi koji opasno vise, ali su se vratili pobjedama u noći sa srijede na utorak protiv Cowboysa. No, sigurno zvučnije od pobjede bila je situacija s Dezom Bryantom. "Ček, šta? Dez Bryant opet igra?", zapitat će se neki iskusniji, ali površniji pratitelji. "Ko je Dez Bryant uopće?", u stilu Gitka će se zapitati oni "friškiji" fanovi, i to s pravom.

Dez Bryant vam je nekadašnja jedna od najvećih WR zvijezda lige, čovjek koji je 2014. uhvatio 16 TD dodavanja u Cowboysima čime je srušio rekord franšize i vodio ligu, ali nakon toga slijedi pad. 2017. je otpušten iz Dallasa, godinu kasnije potpisuje za Saintse, ali nakon samo nekoliko dana puca Ahilova tetiva i od tad je Dez bez posla u ligi i na rehabilitacijama, sve do 2020. i povratka u ligu.

Potpisao je za Ravense, odigrao tri utakmice (u devetom, 11. i 12. tjednu), od čega je protiv Titansa u 11. tjednu s 32 godine na leđima primio i svoje prvo hvatanje od 2017. No, na zagrijavanju prije utakmice protiv "svojih" Cowboysa u kojima je proveo sedam godina je Dez saznao da je pozitivan na koronavirus te je doslovno odvučen s terena u izolaciju.

Odlučio je Bryant da nema on živaca za te oporavke i sve skupa pa je s pozitivnim testom koji u pravilu izbacuje igrače s terena na tjedan-dva odlučio i da je njegova sezona gotova, a shodno tome možemo pričati i o možebitnom kraju jedne velike karijere koja ipak nije obilježena prstenom. Što se Ravensa samih tiče, ostali smo vam dužni i rezultat utakmice koja se umjesto za Dan zahvalnosti igrala nakon prošlotjednog izdanja kolumne, a tad još neporaženi Steelersi su Titanse svladali s 19:14.

Na istoku ništa novo. Billsi nastavljaju gaziti pa su do 9-3 stigli sjajnom predstavom protiv 49ersa koji se kompletiraju, ali polako i nesigurno. U 34:24 pobjedi je Josh Allen pošteno istestirao svoju ruku s 32 pogođena dodavanja za četiri TD-a i 375 yardi. Iza njih se drže Dolphinsi koji više nisu iznenađenje i Patriotsi koji su Chargersima u nedjelju priuštili rijetko viđen "ass whooping" s gotovo pa nestvarnih 45:0.

U najvećem šamaranju ove sezone ključan je bio Cam Newton s dva TD-a probijanjem i jednim bacanjem, ali i specijalni timovi koji su Patsima donijeli čak 14 poena iz dva polaganja, jednog nakon blokiranog FG-a i drugog vraćanjem punta. Ipak, Patriotsi su tek na 6-6 i da danas kreće doigravanje, ne bi bili tamo.

dosta je AFC-a više, selimo u drugu, dosta izjednačeniju konferenciju.

NFC

I tu imamo prvu ekipu koja je osigurala doigravanje. To su New Orleans Saintsi koji su iskoristili lakši dio kalendara da bi i usprkos ozljedi Drewa Breesa zaredali s pobjedama i onom posljednjom protiv Falconsa došli na 10-2. Bucsi koji su drugi u diviziji su imali slobodan tjedan su na 7-5 pa Saintsi imaju osigurano mjesto u doigravanju s obzirom na to da je tek pet momčadi u cijeloj konferenciji na omjeru boljem od polovičnog.

Taysom Hill i dalje rukovodi napadom Saintsa koji dobiva onu dozu nepredvidljivosti kakva krasi Ravense ili ostale ekipe s QB-om koji podjednako dobro baca i trči pa je Hill imao 232 bačena yarda za dva polaganja, ali i 83 yarda trčanjem iz 14 pokušaja.

Falconsi su Panthersima na 4-8 i nisu baš relevantni za rasplet divizije pa smo s jugom gotovi vrlo brzo, eto tako. Mnogo zanimljivije je zato na Zapadu, najizjednačenijoj diviziji. Tamo su Seahawksi izgubili od Giantsa, a onda su Ramsi svladali Cardinalse i sve kompletno zakomplicirali.

Sad imamo Ramse i Seahawkse na vrhu s 8-4, a Seattle je, dojma smo, vrlo lako i uredno mogao imati komotnu situaciju koju su samu sebi zakomplicirali glupostima protiv objektivno slabijeg protivnika. Već smo rekli da su 49ersi porazom od Billsa na 5-7 i dnu divizije, a Cardinalsi su porazom od Ramsa pali na 6-6. No, do kraja svi imaju odigrati četiri utakmice i moguće je apsolutno sve, posebno ako 49ersi negdje s povratkom sve više igrača iskopaju formu i zaključe regularni dio nizom pobjeda..

Izjednačena, ali u drugom ekstremu je NFC East divizija koja nam je već onako poslovično i zločesto predmet sprdnje. Giantsi su i dalje na vrhu nakon iznenađenja protiv Seahawksa i s 5-7 drže vrh zajedno s Washingtonom koji ima slabiji konferencijski omjer.

I ovdje je sve moguće jer su četiri utakmice do kraja svi unutar dvije pobjede. Cowboysi su porazom od Ravensa na 3-9, dok su Seahawksi bili brz šanse protiv goropadnih Packersa i stoje na 3-8-1. Možda da kažemo riječ-dvije o Giantsima. Nakon siromašnog prvog poluvremena u kojem su Seahawksi imali tek 5:0 su Giantsi dva puta bljesnuli, preko trčanja Alfreda Morrisa i dodavanja Colta McCoyja za - Alfreda Morrisa. (tko su ovi ljudi uopće?)

Možda je pitkija i popularnija priča i kontekst u vezi ove utakmice pomalo i strmoglavi pad Russella Wilsona koji drugu sezonu u nizu kreće kao MVP kandidat da bi u drugom dijelu regularne sezone doživio pad. Opet je Wilson nekako zakazao, 263 kompletirana yarda su solidna brojka, ali po TD i INT te 27/43 nije baš sjajno i vrijedno ekipe koja bi se trebala boriti za konferencijski naslov.

Legitimni MVP kandidat zato je i dalje Aaron Rodgers. On je s Packersima deklasirao Seahawkse s 30:16 u utakmici u kojoj je gotovo svaki drive za poene Packersa bio spektakularan. Počelo je napadom dugim 88 yardi, na 14:3 su povećali napadom koji je krenuo sa svojih 18, a posebna je poslastica bio napad za 20:3.

Krenuli su Rodgers i Packersi sa svoj jednog yarda, ali u sve riješili sa samo sedam akcija i četiri i pol minute. Počelo je odmah jako, Rodgers se sa svog jednog yarda izvukao fantastičnim dodavanjem za još bolje hvatanje Davantea Adamsa na 43 yarda.

Vratili su se Eaglesi, napravili TD pa vratili punt za 73 yarda i 23:16, ali je sve riješio Aaron Jones najspektakularnijim napadom. Dvije i pol minute do kraja je Packersima trebalo poena za mirnu završnicu, a Jones je u trk krenuo sa svoja 23 yarda, pretrčao svih 77, našamarao par protivnika i ušao u end zonu za 30:16.

Packersi tako nakon ljepotice kola skaču na 9-3 i gotovo su sigurni u doigravanju i kao prvaci divizije, a Rodgers se još jednom upisao u povijest. Postao je sedmi QB u povijesti lige s 400 TD bacanja, ali su mu za to trebale samo 193 utakmice. Ove sezone je Aaron neumoljiv pa ima čak 36 TD dodavanja i sigurno je prvi favorit za MVP nagradu.

Iza Packersa se smjestilo veselo, ali i bljutavo društvance. Vikingsi su zaredali s dvije pobjede i prva su prijetnja na 6-6, a promjena u uredima je urodila plodom i u Lionsima. Nema Matta Patricije, a prava prilika za popravljanje skora su Bearsi. Sjećate li se prvih izdanja ove sezone kad su Bearsi bili na 5-1 i govorili smo da nikog nije briga za napad kad se pobjede nižu. E, pa toga više nema i Bearsi su na šest poraza u nizu i u tom depresivnom tonu završavamo današnje druženje.

Sviđa ti se članak? Podijeli ga!

Sadržaj se nastavlja
Za komentiranje članaka morate biti prijavljeni kao član Sportnet Kluba. Prijavite se!